韮山反射炉(にらやまはんしゃろ)へ行く!

今回のテーマは温泉と世界文化遺産(暫定リスト入り)の史跡の紹介です。文字通り温泉好きな人はもちろん明治時代の史跡が好きな人にはぜひともお勧めしたい観光スポットのひとつ。なお、プライベートな投稿で恐縮ですが、私自身温泉と世界遺産は大好物です。オタクになれるほどの知識を持ち合わせていないので、大したことは語れないのですが、旅先で巡りあえた世界遺産とは一期一会と感じつつ、写真に収めさせていただいています。

今回は都内から車でちょっと走るとすぐ行ける伊豆方面にある韮山反射炉(にらやまはんしゃろ)を紹介します。

韮山反射炉(にらやまはんしゃろ)って何?

韮山反射炉は、伊豆の国市に現存している反射炉の遺跡です。この韮山反射炉と荻反射炉(山口県荻市)だけが今現在日本に残っていることから、貴重な文化遺産であるとされています。

韮山反射炉は1922年に国の史跡に指定され、2007年には近代化作用遺産に認定されました。また、2009年には荻反射炉とともにユネスコの世界遺産(文化遺産)暫定リストへ掲載され、2015年には「明治日本の産業革命遺産製鉄・製鋼、造船、石炭産業」として正式登録されました。つまり、それだけ文化的価値の高い貴重な史跡というわけですね。

貴重な反射炉もということもあってか、先日大手メディアでも過去最多の訪問者があったことが報じられています。だが、写真のとおり、我々が訪問した際にはなぜかあまり人影がありません・・・。

静岡)韮山反射炉の入場者、過去最多の72万人

そもそも”反射炉”って何?

そもそもの話で、”反射炉”という言葉自体に馴染みがない方も多いでしょう(私もつい先日までそのうちの1人でした)。反射炉というのは、金属を溶かすための溶解炉のことであり、燃焼室と呼ばれる空間で発生した熱を天井や壁でその熱を反射させ、炉床と呼ばれる場所に熱を集中させます。そこで、鉄の精錬を行う仕組みとなっています。そのため、反射炉という名前が付けられているんですね。

18世紀の日本では大砲などを作るための鉄の融解技術というものがなく、西洋の融解技術を見様見真似で作ったのがこの反射炉ということらしいです(歴史マニアの友人曰く)。

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(反射炉の断面図)

韮山反射炉で当時の人々は何を作っていたの?

鉄を溶かすということで、大砲などが作られていたようですね。そしてなぜかよくわかりませんが、大砲は「カノンパン」という形で物販土産に並べられていました。物販という分野になってしまえば、大砲にあやかっていれば、なんでもありのようです。

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裏には茶畑もあるので一石二鳥

韮山反射炉の裏側には茶畑も広がっており、静岡を満喫できるスポットともなっています。今回はあいにく曇りの天気でしたが、晴れの日は韮山反射炉と富士山を一望できるなかなかの絶景スポットでもあります。

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修善寺付近は温泉スパも豊富なので二石三鳥

今回走り屋の友人であるK氏のレクサスを使わせてもらったためか、都内から2時間程度で目的地まで到着することができました。時間も余っていることだし、近くの温泉にも立ち寄りました。

ホテルラフォーレ修善寺

まとめ:ちょっとした息抜きには最適

金融業界や多忙な業界で日々切磋琢磨して身を削るのも大事だが、たまにはこういう息抜きも大事。気が向いたら、伊豆方面の旅のヒントにしていただければ。

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