新幹線グリーン車のメリットを体験しよう

東京大阪間の移動を考えると所要時間を基準にすれば、新幹線ほぼ一択であることは自明だろう。のぞみであれば約2時間半で東京から新大阪まで移動することができる。飛行機とは違い、手荷物検査やチェックイン手続きがある訳でもない上、終着駅が中心部から離れた空港ではなく、ど真ん中の新大阪駅/京都駅である点もいかに新幹線が優れているか感じれられるところだろう。

新幹線の価格

新幹線の価格は座席の種類や事前割引など利用することで、ある程度は下げられるが、乗車券も含めると最低1万円以上もする価格となる。東京と新大阪間の新幹線運賃(乗車券含む)を並べてみると、以下のとおり。

  • 普通席 自由席・・・13620円
  • 普通席 指定席・・・14450円
  • グリーン車・・・19230円
    (なお、現在最安値と考えられる「ぷらっとこだま」の場合、10,500円となる)

個人的な見解ではあるが、やはり高い!の一言に尽きる。現在、東京大阪間はLCCが複数飛んでおり、10,000円以内で移動する手段がある。飛行機との値段を考えると、かなり割高な印象だ。

普通席 自由席

新幹線の1~3号車は一般的に自由席車両として運行されている。価格設定が最も安い一方で、お盆などの時期だとかなり混雑しており、座れない場合もある。立った状態で3時間弱移動するのは、正直相当しんどいものだから、なんとしてでも座りたいところだ。

なお、学生時代は学割を利用して2割引の値段で購入したりしていたが、やはりそれでも高い値段だ。まとめると以下のとおり。

  • 最も割安料金で購入が可能
  • 自由席確保のため、早めにホームで並ぶ必要あり
  • 東京始発でない場合等はそもそも座れない可能性も
  • 繁忙期はそもそもの混雑で座れない可能性も
  • 始発以外で2人以上の場合そもそも並び席が確保できる可能性は低め

普通席 指定席

一般的に国内出張などで利用するビジネスマンの場合、こちらを使用することになるかと思われる。また、自由席と指定席で、価格差がそれほどないということもあるため、プライベートでもこちらの券種を購入している方も多いだろう。私もなんだかんだ指定席を買うようにしている。

ただ、新幹線の普通席の作りは2又は3列の座席配置をしているため、1人での利用はかなり座席の選択が難しい場面もある。混雑時は2人席はもちろん窓側や通路側も空いておらず、両サイドに人に挟まれる間席しかない場合がある。特徴をまとめると以下のとおり。

  • 自由席よりは割高料金
  • 当日でも購入可能だが、前日までに予約しないと真ん中席となってしまう場合も
  • 2人以上かつある程度事前に予約をしないと、並び席が確保できない可能性も

個人的な意見ではあるが、さすがに1.5万円以上の値段を払って、窮屈な座席を選ぶくらいなら、飛行機もしくはグリーン車を選びたいというのが本音だ。

グリーン車

先日、新大阪へ行く際にこちらのグリーン車のチケットを購入した。指定席の値段に加えて約4800円という価格差。具体的にこの価格差で得られるものと言えば、

  • 飛行機国際線の短距離ビジネスクラス並の幅広シート
  • お絞り付き

とシンプルな違いはこれらのみ。より長距離であれば、グリーン車を選択するメリットは大きいかもしれない。

なお、グリーン車は正規価格では19000円前後の金額であれば、EXグリーンこだま早得のチケットを購入すれば、11200円という割安料金でグリーン車を利用することができる。

もちろん「こだま」を使うため、東京から新大阪まで3時間以上かかる点や指定した車両以外の時間帯の自由席が利用できない点など気を付けるべき点は多い。特徴をまとめると以下のとおり。

  • 自由席、指定席と比較して追加料金が必要
  • グリーン車のメリットは原則座席の広さのみ
  • グリーン車と言えど、全席通路アクセスできるわけではなく隣席によっては快適度が変化

まとめ:長距離こそグリーン車に乗ろう

飛行機は飛行機で良い点が複数あるので、単純比較できないが、時間効率という観点や途中下車が容易であり、横浜から乗車できる点も含めると、新幹線はなかなか優秀な交通機関であることは間違いない。

若干、プライベートで使うには値段とサービス(特に窮屈な座席配置や座れない自由席などは閉口)に納得いかない場面は多いが、とにかく時間を有効活用できるという点で利用せざるを得ない。

もう少しグリーン車も座席以外のサービスが充実していれば、嬉しいのだが。なお、現在LCCの航空券であれば、セールを活用することで往復5,000円以下で移動することができる。新幹線の価格優位性はほとんどないため、個人的には新幹線も多少は安くなってほしいと願うばかりだ。以上、ご参考まで。

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